The  Bicerin

In  Piedmontese  dialect  "Bicerin"  (Bee-chey-rin)  means  "little  glass".   

   The  famous  French  novelist  Alexandre  Dumas  wrote  in  1852  "...is  an  excellent  beverage (by  the  way  the  word  beverage  is  the  same  in  Piedmontese  dialect , with  a  different  accent  obviously !), a  mixture  of  coffee , milk  and  chocolate  served  rather  cheaply  in  every  coffee-shop  of  Torino".      
    The  "Bicerin"  is  also  the  name  of  the  most  famous  old  coffee-shop  in  Torino  born  in  1763 . The  wooden  panelling , the  mirrors , the  eight  little  marble  tables  and  the  wide  bar  date  back  to  the  early  1800  and  are  the  typical  furnishing  of  an  old  Cafè  of....two  centuries  ago !!    

    The  true  bicerin   merges  expresso-coffee  with  hot  chocolate , a  drop  of  milk , a  shade  of  whip  cream  and  cocoa  to  top  it  off , served  with  biscuits  or  similar  tidbits  (not  very  cheap  today !).

    Gianduja  and ...

   Gianduja  is  the  characteristic  symbol  of  the  Torino's  Carnival , created  in  1798  by  master  puppeteer  Giambattista  Sales . He  casually  met  a  person  called  "Giöan  d'la  douja"  (John  of  the  jug) , a  nickname  he  had  earned  because  he  always  asked  for  a  jug  of  wine  at  every  tavern  he  entered .
   Giöan  d'la  duja  was  an  easy-going , open-hearted , witty  and  shrewd  pleasant  man  with  a  hale  and  hearty  face  who  wore  a  violet  doublet  and  corduroy  trousers  and  a  three-cornered  hat  with  a  red  tape  on  its  little  upright  tail .
   The  name  was  soon  shortened  to  Gianduja .
   So  Gianduja  is  the  cheerful  gentleman , full  of  common-sense  and  pluck , who  appreciates  good  eating  and  drinking .
   His  companion  is  Giacometta .

   The  Lecca-Lecca  (Lollipop) , the  forebear  of  candies , in  the  flat  and  round  version  in  an  octagonal  package  called  Gianduja  and  sold  in  the  confectioneries  to  announce  the  arrival  of  Carnival , is  a  typical  Torino's  product .

   ... Giandujotti

   Once  again , what  the  whole  world  now  calls  Gianduja  Chocolate  was  invented  in  Torino . It's  a  mixture  of  cocoa , sugar  and  hazelnuts . The  passage  from  this  chocolate  to  the  Giandujotto  was  very  short  indeed . In  1867  Gianduja  officially  presented  Giandujotti  chocolates  at  the  Torino  Wine  Show .
   With  its  over  400  workshops , Torino  is  also  famous  for  its  fresh  and  dry  pastry .  

  It  would  be  too  long  to  give  even  a  short  list  of  the  many  workshops  specialities , so  one  name  should  suffice  for  all , the  "Bignola"  (or  bigné)  cream  puffs , especially  the  small  ones , full  of  sweet  smelling  creams  and  covered  with  colored  icing .
   Talking  about  pastry , beside  the  Zabaglione  egg-flip , we  mustn't  forget  Nougat  (Torrone) , the  Galup  (low  Panettone)  with  walnuts  and  almonds , the  Amaretti  cookies  and  the  marrons-glacés  (candied  chesnuts) .
   Last  but  not  least , some  20%  of  Italy's  industrial  confectionery  production  comes  from  Piemonte .

 A  chocolate   Master

    We  talked  about  Torino's  chocolate  and  we  are  proud  to  tell  you  that  Claudia's  grand-father , Pietro  Arturo  Streglio , founded  one  of  the  most  CU. P.Arturo Streglio.jpg (27111 byte)famous  chocolate  factories , well  known  in  Torino  and  all  over  in  Italy . He  was  born  in  Torino  on  1/22/1885  and  started  working  very  young. He  was  confectioner  by  the  Talmone  Brothers  and  in  1924  founded  his  own  factory . He  had  soon  a  great  success  because  of  the  excellent  quality  of  his  chocolate . Claudia  is  grown  up  with  chocolate , poor  girl ! The  factory  doesn't  belong  to  our  family  anymore  but  we  could  never  forget  the  good  smell  of  chocolate  of  our  youth !
     The  "Streglio"  has  a  site  and  if  you  wish  to  visit  it  try  and  click  on   www.streglio.it 

   Grissini  (Torino's  breadsticks)

    Vittorio  Amedeo  II  Duke  of  Savoia  was  born  in  Torino  in  1666  and  was  crowned  in  1713 .

   As  a  child  Vittorio  Amedeo  was  frail  and  sick  so  his  mother , the  second  Madama  Reale , worried  by  the  state  of  his  health  called  to  court  a  famous  physician  of  the  time , Don  Baldo  Pecchio . The  doctor  immediately  had  a  stroke  of  genius  and  diagnosed  food  poisoning  (gastro-enteritis)  caused  by  the  ingestion  of  bread  polluted  with  intestinal  pathogenic  germs ! Those  days  bread , the  so  called  "grissia" , was  produced  rather  improperly  from  the  hygienic  standpoint  and  was  generally  badly  cooked  indeed . So  Don   Baldo , remembering  certain  small  "Grissia"  his  mother  wont  to  bake  for  him  when  he  suffered  from  a  similar  intestinal  form  as  a  child , ordered  Court  master  baker  Antonio  Brunero  to  prepare  a  very  thin  and  well  cooked  bread , cooked  twice , to  destroy  any  micro - organism  present  in  the  dough  with  a  perfect  baking .

   The  end  result  was  the  Grissino , hygienically  perfect  and  un-polluted  by  any  germ  whatsoever . The  story  goes  that  the  Duke's  physician  fed  and  cured  the  noble  scion  with  this  bread !
    The  success  of  this  celebrated  bread  (greatly  appreciated  by  Napoleon  who  called  it  "le  petit  bâton  de  Turin")  grew  rapidly  and  conquered  the  whole  world  and  became  the  "Bread  of  Kings  and  the  King  of  Breads" !!!

Curiosities