Hors  d' oeuvre

   Italian  food  doesn't  actually  exist ! We  can  talk  about  "regional"  food . Twenty  regions , twenty  different  ways  of  cooking  and  not  only , because  we  have  to  consider  the  diversity  of  the  local  products  due  to  the  different  climate   and  the  fantasy  of  the  many  artisans  that  hand  down  their  secrets  obtained  through  a  centuries - old  experience .        

   Our  family  is  a  mix  of  Piedmontese , Venetian  , Sicilian  and  Neapolitan  people  so  we  are  used  to  prepare  many  recipes  of  these  regions .          

(fried  pizzas)

             Ingredients  for  about  6  people

   for  the  dough :
5.3  oz.  (160 gr) all -purpose  flour
3  oz.  (90 gr)  peeled  boiled  white  fleshed  potatoes
1 1/2  level  tsp  (12,5 gr) instant  yeast
1  tsp  (5 ml)  olive  oil
a  salt  pinch  and  just  a  bit  of  sugar
about  half a cup  water (50 ml) , it  depends  on
   the   potatoes  quality 

    for  the  sauce :
15 oz.  (450 gr) canned  or  fresh  diced  tomatoes
1  garlic  clove
2  TBS  extra - vergine  oil
some  salt  and  some  sugar
some  chopped  fresh  basil  leaves (let  aside  some  leaves to  decorate  pizzas)

Half  a  cup (100 gr) grated  Parmigiano  cheese  

   This  special  recipe  comes  from   the  family  of  Claudia's  brother-in- law  (Naples). 
   Claudia  normally  doesn't  like  to  knead  any  kind  of  dough  but  for  these  pizzas  she  makes  an  exception ,  it's  worth  it !!! Everybody  loves  fried  pizzas ; our  american   friend  Gene  says  he  could  become  rich  with  the  fried  pizzas  business !

    Prepare  sauce  before . Put  all  ingredients  in  a  skillet  and  let  cook  the  tomato  sauce  just  for  a  few  minutes (10 - 15) over  pretty  high  heat . Remove  garlic  and  let  the  sauce  aside . 
    Put  flour , yeast , boiled  potatoes , salt , sugar  and  oil  in  a  food  processor  and  mix  just  for  a  few  seconds  adding  water  until  the  dough  is  like  a  pretty  hard  ball . Continue  to  knead  this  dough  on  a  wooden  board  just  for  a  minute   to  have  a  soft  dough (you  can  add  some  flour  if  required) . Probably  you  can  use  also  a  self - raising  flour  but  I  never  tried  it .
   Roll  the  dough  out  with  a  rolling-pin  on  a  floured  board  to  have  just  about  3 mm. thickness  (0.1 inch). Be  patient  because  the  dough  is  pretty  elastic !   
    Cut  the  dough  into  rectangular  pieces  of  2.5 X 5  inches (6 X 12 cm). You  will  have  about  15  pieces , stretch  them  just  a  bit  with  your  hands  and  throw  them  in  the  frying  oil  (180 C - 350 F), they  swell  immediately . Let  fry  until  light  golden  brown  on  each  side , it  takes  just  a  few  seconds . Put  pizzas  on  absorbing  paper  in  a  large  dish .
   Warm  a  bit  the  tomato  sauce  and  put  it  (1 TBS)  over  each  pizza , sprinkle  with  the  grated  Parmigiano  cheese  and  decorate  with  two  basil  leaves .
   Try  this  recipe  please , it's  great !!  Using  the  instant  yeast  or  the  self  raising flour  all  the  procedure  takes  just  half  an  hour . 

(grilled  bread  slices  with  lardo  and  garlic)

         Ingredients  for  4  people

4  large  bread  slices (1/8  inch - 1/2 cm  thick)
3.5  oz.  (100 gr)  sliced  lardo
1  garlic  clove 

     First  of  all  we  have  to  explain  what  we  mean  when  we  talk  about  "lardo"  and  "pancetta" , to  better  understand   clicK  on  the  little  pig .

   We  lived  in  Rome  for  five  years  and  we  remember  the  intoxicating  smell  of  grilled  food  expanding  in  the  air  of  the  wonderful  unforgettable  roman  nights !   
  The  Bruschetta  is  a  must  not  only  in  Rome  but  all  over  South  of  Italy . The  typical  bruschetta  is  made  of  grilled  bread  slices  covered  whit  oil , garlic , diced  fresh  tomatoes  and  basil  leaves .      

   This  is  a  northern  version  (it's  more  cold  here  in  Piemonte , so  we  need  more  calories!). It's  very  simple  and  the  result  is  great .
    Chop  finely  lardo  with  garlic  and  spread  it  over  grilled  bread  slices , that's  all .