Verbania  and  its  province

    Through  this  journey  of  images  and  words , we  would  like  to  show  you  how  varied  and  fascinating  a  real  journey  or a  short  break  such  as  a  week-end , or  a  longer  stay  in  these  extraordinary  lands  can  be .These  are  the  lands  of  the  "Lake  within  the  Lakes"  . Five  smaller  lakes (Orta , Monate , Comabbio , Varese  and  Mergozzo) are  surrounding  the  Maggiore  Lake .   
      A  route  that  takes  you  through  2000  years  of  history , that  has  preserved  traces  of  the  different  cultures  and  signs  of  the  illustrious  characters  that  have  visited  and  loved  these  places  over  the  years .

SI. Vb. cartina.jpg (42706 byte)

 
    Lake  Maggiore  (also  called  Verbano) is  Italy's  second  larger  lake  after  Garda  and  lies  on  the  border  between  Piemonte  and  Lombardia .
   Like  the  others  great  prealpine  lakes , it  was  formed  during  the  Ice  Age . While  most  of  the  basin  is  in  Italy , the  northern  end  is  Swiss.

SI. Vb. I.Bella.jpg (44250 byte)

SI. Vb. S.Carlone.jpg (32248 byte)

  
   The  first  stop  of  our  itinerary  along  the  shores  of  the  lake  Maggiore  is  Arona , dominated  by  the  colossal  copper  statue  of  St. Carlo  Borromeo  put  up  in  1697.
   For  its  dimensions (108  feet  with  the  pedestal !)  it's  simply  called  San  Carlone  (the  big  St.  Charles).    

SI. Vb. Pallavicino.jpg (65155 byte)

SI. Vb. Stresa.jpg (41042 byte)

SI. Vb. Alb.Stresa.jpg (78305 byte)

SI. Vb. Villa ducale.jpg (55845 byte)

   Going  on  along  the  highway , after  Villa  Pallavicino  (on  the  left)  and  its  botanical  and  zoological   park , you  arrive  in  Stresa  well  known  as  "the  pearl  of  Verbano" .
    Stresa  is  famous  for  its  natural  beauties ,  for  the  Borromeo  gulf  with  its  islands  and  for  the  mildness  of  its  climate .
   Here  North  blends  with  South , Mediterranean  nature  is  grafted  surprisingly  on  to  Prealpine  setting  and  vivid  southern  colours  merge  with  a  subalpine  and , in  some  way , Central  European  pattern .
   Magnificent  neo-Classical  and  Liberty-style  villas  remind  us  of  the  "Belle  Epoque"  when  only  the  elite  had  holidays . Among  the  famous  guests  we  remind  you  the  Queen  Victoria  of  England , Arturo  Toscanini , G. B. Shaw , Winston  Churchill , Ernest  Hemingway  and  Stendhal .Recently  also  Helmut  Kohl  and  Margaret  Thatcher  have  been  bewitched  from  this  magic  atmosphere .
   Above  in  the  middle  you  can  see  Stresa  and  the  Grand  Hotel  des  Iles  Borromees , one  of  Stresa's  many  luxury  hotels . On  the  right  the  magnificent  Villa  Ducale .  

SI. Vb. Isola Magg.jpg (116671 byte)   SI. Vb. pavone.jpg (26626 byte)  SI. Vb. azalee.jpg (42642 byte)  SI. Vb. Isolabella.jpg (80325 byte)

SI. Vb. attracco.jpg (97943 byte)

   From  the  left : the  Isola  Madre  (Mother  Island)  is  the  biggest  of  the  Borromee  Islands , famous  all  over  the  world  for  its  botanical  garden  where  white  peacocks  are  roving  among  the  blossomed  azaleas . Amazing  is  the  Isola  Bella  (Bella  Island)  occupied  for  two  third  by  the  magnificent  Borromeo  Palace  (1632)  with  the  characteristic  park  of  Baroque  style  with  ten  terraces  overlapping  and  sloping . On  the  right  the  berth  of  the  Isola  Bella .

SI. Vb. Isolapescatori.jpg (29976 byte)

 
   The  Isola  dei  Pescatori  (Fishermen's  Island)  distinguishes  itself  for  its  atmosphere  recalling  that  of  a  fishermen's  village , with  its  narrow  alleys  and  its  incredible  view  overlooking  the  lake .
   On  the  right  a  romantic  view  at  sunset  with  the  background  of  the  Alps .    

SI. Vb. tramonto.jpg (31694 byte)