Valle  d'Aosta

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   All' inizio  della  Valle  l' imponente  Forte  di  Bard  monta  la  guardia !  E' stato  costruito  nel  decimo  secolo  su  uno  sperone  di  roccia  lungo  il  fiume  Dora .

    Proseguendo  lungo  la  valle  incontriamo  il  severo  castello  di  Verrés , un  massiccio  cubo  di  roccia  costruito  prima  del  tredicesimo  secolo .
    Ogni  lato  misura  circa  trenta  metri , le  pareti  hanno  lo  spessore  di  due  metri  e  sono  completamente  lisce !
    Ora  è   sede  di  una  famosa  manifestazione  carnevalesca .

   
    Al  di  là  della  Dora  troviamo  la  nobile  residenza  rinascimentale  di  Issogne .
    Nel  1492  Carlo  VIII°  Re  di  Francia  era  solito  soggiornare  qui  con  la  sua  corte . Dame , Cavalieri  e  Menestrelli  ravvivavano  le  magnifiche  sale  e  lo  splendido  cortile . Sorprendente  è   il  contrasto  fra  l' anonimo  aspetto  esteriore  e  l' eleganza  e  la  ricchezza  degli  interni !

    Andando  verso  Aosta , seguendo  il  fiume , possiamo  vedere  il  più  romantico  castello  dell' intera  vallata  : il  Castello  di  Fenis ,che  potete  ammirare  anche  nella  nostra  Homepage .
    Aosta   si  trova  in  una  vasta  conca  a  seicento  metri  sul  livello  del  mare . 
  L' origine  della  città   è   antichissima , pare  che  risalga  addirittura  al  2900  Avanti  Cristo.

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    Aosta  raggiunse  il  massimo  splendore  durante  il  regno  di  Cesare  Augusto (25  A.C.)  e  il  suo  nome  era  Augusta  Praetoria  (a  sinistra  l' Arco  di  Augusto  e  alla  destra  il  Teatro  Romano).
    Aosta  era  chiamata  la "Roma  delle  Alpi"!

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    Le  medioevali  vie  dei  pellegrini  attraversavano  Aosta . La  via  Romea  o  Francigena  collegava  il  Nord  e  il  Canale  della  Manica  con  Roma  raggiungendo  infine  Otranto , in  Puglia , dove  i  Crociati  si  imbarcavano  per  la  Terra  Santa .

    Lungo  queste  vie  sorgevano  degli  Ospizi  (dal  latino  Hospes = ospite)  che  provvedevano  al  riposo  o  al  soccorso  dei  pellegrini . 
    Il  più  importante  era  l' Ospizio  del  Gran  San  Bernardo, la  Porta  d' Europa .
    Tutti  conoscono  i  magnifici  cani  allevati  dai  Monaci  per  il  soccorso  dei  viandanti  in  pericolo .

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